在湘西土家族苗族自治州古丈县,有一个风景如画的村落——高峰乡李家洞村张家坨,如今这里还保持着淳朴的民风。每一位来到此地的客人,除了看风景,也会带着满心的好奇去看望一位老人,她就是“中国最后一位压寨夫人”——杨炳莲。95岁的杨炳莲曾经是“湘西魔王”张平的老婆,也是当年湘西的压寨夫人中唯一健在的。从老人的眉宇间还依稀可见当年的美艳:瓜子脸,白皙的皮肤,特别是那双清澈透亮的眼睛,像是会说话。
【丈夫张平是有名的恶霸】
和很多压寨夫人是被土匪强抢上山的经历不同,杨炳莲坚持说,她嫁给张平是有媒妁之言的,而且心甘情愿。据悉,张平生于1906年,他的祖父张朝玉是张家坨有名的大财主。张平从小就不务正业,是当地有名的恶霸。1921年,15岁的张平成了亲。婚后,妻子服侍他稍有不周,张平就拳打脚踢。他的第一任妻子最终选择了自杀。而其第二任老婆则跑回娘家。而中国最后一位压寨夫人杨炳莲则最终成为张平的第三任老婆。
张平吃喝嫖赌,样样都沾,并干起烧杀掳抢的勾当。1928年,张平经人介绍到128师的一个旅长舒安卿手下当副官。1935年,他随舒安卿部到永(顺)、保(靖)一带“剿共”。就在这里,他看上了杨炳莲。
当时,杨炳莲家在永绥县城经营一家杂货店,卖针、线、甜酒等。有一天,张平又来买一根线,杨炳莲把线拿到柜台,张平从口袋里掏出一个银元。“我说找不开,要他另外拿零钱出来。他说不用找了,拿着线走了。”过了两三天,张平又来了。这一次,不是一个人,和他一同来的还有驻防永绥的最高司令长官舒安卿。
当杨炳莲的父亲听说张平看上了他的女儿,要明媒正娶时,这个老实巴交的小生意人高兴了。杨炳莲也觉得“这个人应该不是个坏人”。张平上门提亲后不到一个月,就把杨炳莲娶进了门。
“嫁过去我才晓得自己是张平的第三个老婆。”杨炳莲说,她开始也担心张平会像对前两个老婆那样对待她,“可是慢慢地我发现,这种担心没了,结婚大半年,他还像结婚两三天那样对我”。婚后第二年,张平随舒安卿到宁波抗日。临行前,他把杨炳莲安置在老家张家坨。
【3年压寨夫人 土匪男人买官当了国民党】
为了谋求官职做护身符,张平托人送鸦片给国民党古丈县党部及县政府大小官员,凭此,一个土匪头子摇身一变成了国民党党员。
1938年12月,张平从浙江回来了。他带去的300多人队伍,只剩下他和一个外号叫李疤子的人。回来后,张平在古丈县警察局当上了中队长。因为考虑到警察难免会与人结仇,张平没把杨炳莲带在身边。张平隔三差五从县城回家,每次都是天黑了才敲门进屋。杨炳莲说:“他是看我忠心不忠心,有没有找野男人。”
杨炳莲说,那时她很单纯,根本不知道自己的丈夫在外是一个无恶不作的人。当上中队长的张平,野心勃勃,为非作歹。由于张平残害百姓,危害地方,百姓纷纷向永顺专署和沅陵专署告状。1940年10月,他被撤去警察中队长职务,带着妻儿和几名心腹回到了李家洞老巢。
张平回到老巢后首先做了三件事:第一,组织武装,结拜28个“弟兄”,纠集人枪100多,在金华山称大王。第二,在化江溪边悬崖绝壁上的岩洞里筑墙建屋,防人暗算。第三,把几个“弟兄”派出去放“边棚”(暗哨),打家劫舍,坐地分赃。张平的野心和打算是:当不上司令当草寇王,占不了古丈占李家洞。
【5年的“司令太太” 养鸟养狗都有专门的佣人】
1944年,张平当上了古丈自卫团副司令。杨炳莲也真正过上了“太太生活”:“以前家里只有做饭和收租的佣人,1944年开始,家里佣人多了起来,连养鸟养狗都有专门的佣人。以前别人喊我杨氏,这一年起,别人喊我司令夫人或司令太太。”
张平发现鸦片的“好处”后,开始在古丈县等地种鸦片。他用鸦片换枪,又把枪高价卖给百姓,美其名曰买“自卫枪”,规定家家要买,不买不行。他的苛捐杂税多如牛毛,有土地税、人头税、出谷税、存谷税、子弹税、碉堡税等。虽然当年到处传说:“天见张平,日月不明;地见张平,草木不生;人见张平,九死一生。”但杨炳莲说她没亲眼见过张平杀人。她的“司令太太”生活就是“白天逗逗鸟、遛遛狗,晚上玩牌,有时也看‘坐堂戏’”。
张平让杨炳莲“少管男人的事”,但她还是经常劝张平少树敌,多积德。“我背着他做一些赎罪的事。当时附近的村民都要交鸦片税,我就悄悄给一些交不足的村民发假凭证,说是交足了。有的人家断了粮,我就叫人送粮食去。”
1949年,张平被委任为国民党暂编第11师少将师长。就在新中国成立那一天,张平还派人袭击了酉水河上的解放军运输船队。
【28岁的寡妇帮助过老百姓 没被枪毙】
1950年3月3日,张平的张家坨老巢被攻破。他带着杨炳莲和5男3女8个孩子到处逃窜。逃跑数月后,张平让杨炳莲带着孩子回娘家或张家坨。半年后,张平被击毙,当地的军民将其枭首示众,这样的死后“待遇”在湘西剿匪的历史上并不多见。28岁的杨炳莲成了寡妇。
村民说,张平的后人至今都住在李家洞,老宅子虽然年久失修,破败不堪,但即便在60年后的今天,这样规模的“豪宅”在湘西山区的乡村中也是难得一见的。杨炳莲对她后来的生活轻描淡写:“区政府人员对我讲,‘据群众反映,你为人忠厚,从没拿枪干过坏事,还帮助过老百姓。政府对你宽大处理,放你回家,做一个自食其力的劳动者。’张平被枪毙后,我以为我也完了。结果还好,我基本上没受大的批斗。”

中国最后的压寨夫人:自愿嫁土匪 美艳惊人